‘Luca’, Disney et Queerbaiting dans l’animation

En juin, Disney a sorti le dernier long métrage de Pixar, Luca. Situé dans la ville balnéaire fictive de Portorosso, Luca est une histoire d’aventure, d’évasion de la différence et de famille retrouvée. C’est aussi, selon beaucoup, un récit sur une relation homosexuelle – même si le film lui-même ne le confirme pas.

Les thèmes abordés dans Luca ont depuis conduit à des accusations de « queerbaiting » – un phénomène dans lequel les relations LGBTQIA+ sont évoquées, mais jamais clairement exprimées. En tant que chercheur en animation queer, je sais de première main à quel point ce problème est prononcé au cinéma et à la télévision.

Le problème avec Luca se résume à la différence entre le queerbaiting et le codage queer. Le codage queer, c’est lorsque les créations LGBTQIA+ insèrent des thèmes, des personnages et des relations queer dans le contenu sans les rendre explicitement ainsi, afin de passer sous le radar des censeurs et des critiques conservateurs. Queerbaiting, c’est lorsque les créateurs suggèrent que les personnages pourraient être queer afin d’attirer un public progressiste mais sans fournir de véritable représentation queer qui pourrait risquer de perdre un public conservateur.

Disney n’a pas encore présenté de protagoniste explicitement queer dans ses longs métrages. Ainsi est Luca un exemple de queer-baiting ?

Nous rencontrons d’abord le personnage principal, le monstre marin adolescent Luca Paguro, alors qu’il s’occupe du poisson-bouc de la famille. Il tombe sur un artefact humain, éveillant un vif désir de quitter sa vie quotidienne à la recherche d’aventures au-dessus des vagues. Cette aventure arrive sous la forme d’Alberto Scarfano, un autre monstre marin qui vit à la surface. Les deux garçons nouent rapidement une amitié passionnée, construisant une Vespa de fortune et rêvant de parcourir le monde ensemble.

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Le film peut facilement être lu comme queer. Non seulement Luca et Alberto forment une relation étroite d’Achille (une attraction masculine qui peut inclure ou non des sentiments romantiques ou sexuels), les thèmes et les rythmes de l’histoire touchent également aux expériences LGBTQIA+ courantes. Parce que les monstres marins des eaux de Portorosso craignent les humains et interdisent à leurs enfants d’entrer dans le royaume humain, Luca doit cacher ses excursions à la surface et, par extension, sa relation avec Alberto.

Les parents de Luca découvrent le secret de leur fils et tentent de l’envoyer vivre avec son oncle dans les profondeurs de l’océan, mais le couple s’échappe à Portorosso. Au-dessus de l’eau, Luca et Alberto se font passer pour des humains. Pourtant, comme des membres reclus de la communauté LGBTQIA+, ils craignent le jour où leur secret sera découvert. Dans une célébration touchante de l’homosexualité et de la famille retrouvée, les citadins accueillent Luca et Alberto avec amour et acceptation lorsqu’ils sont démasqués en tant que monstres marins, suffisamment pour que d’autres monstres marins enfermés depuis longtemps se sentent suffisamment en sécurité pour se révéler.

Pourtant, malgré ces allusions étranges, le film réaffirme tranquillement l’hétéronormativité enracinée dans la narration traditionnelle de Disney. Au lieu de rester ensemble, Luca et Alberto sont séparés lorsqu’un troisième personnage, Guilia, incite Luca à la suivre à l’école à Gênes dans ce qui est supposé être un couple beaucoup plus mature et productif. Luca, par conséquent, trace une ligne très fine entre le codage queer et l’appâtage queer.

Comme le codage queer, l’appâtage queer a toujours un élément de déni plausible. La bande-annonce de Disney Pixar Trouver Dory (2016) est un exemple discutable. Dans ce document, une paire de femmes se tient au-dessus d’une poussette, amenant les fans à spéculer avec impatience que Disney lancerait son premier couple lesbien. Qu’Ellen DeGeneres, qui est une femme lesbienne, ait exprimé Dory n’a fait qu’ajouter à la spéculation.

Malheureusement, le film n’a fourni aucune preuve concluante dans un sens ou dans l’autre, et le réalisateur Andrew Stanton a refusé de commenter la question. On ne sait pas si Disney avait l’intention d’appâter son public LGBTQIA+.

Disney et représentation queer

Pourquoi un studio inclurait-il des références queer dans un film mais les garderait-il effectivement cachés ? La réponse simple est le profit. Sean Griffin, professeur de cinéma à la Southern Methodist University qui a beaucoup écrit sur les problèmes LGBTQIA + dans les films d’animation et d’action réelle, soutient que l’image de Disney est l’une des « valeurs familiales américaines conservatrices – des valeurs qui défendent l’unité familiale patriarcale hétérosexuelle ».

Il souligne que Disney a reconnu un « « marché gay » pour son produit et non un « agenda gay » ». En d’autres termes, Disney est prêt à créer des films d’animation et des émissions de télévision qui suggèrent un contenu queer, mais seulement tant que cela ne nuit pas à son image conservatrice.

Disney a fait quelques percées dans la représentation LGBTQIA + dans son travail d’animation au cours des dernières années. Le court métrage de Pixar Out (2020) se concentre sur un homme gay qui a du mal à sortir avec ses parents, tandis que le long métrage Onward (2020) comprend un personnage féminin qui mentionne avec désinvolture sa petite amie.

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Les séries La maison de la chouette (2020 – présent) présente également une protagoniste féminine bisexuelle, Luz, qui sort avec une autre fille, Amity. Pourtant, même la showrunner de Owl House, Dana Terrace, a d’abord rencontré une résistance lorsqu’elle a essayé d’inclure la bisexualité de Luz. Dans une interview avec Vanity Fair, elle a déclaré: « On m’a dit que je ne pouvais en aucun cas avoir une histoire gay parmi les personnages principaux. » Disney a finalement cédé et éclairé la relation de Luz et Amity, mais seulement après que Terrace se soit battu pour inclure le scénario.

D’autres studios d’animation ont présenté des protagonistes queer avec un grand succès. Steven Universe de Cartoon Network comprend plusieurs personnages et relations queer, ainsi que le premier mariage gay animé grand public – bien que seulement après une résistance exécutive similaire à La maison de la chouette souffert. Chez Dreamworks Animation sur Netflix, She-Ra et les princesses du pouvoir (2018-2020), la série se termine avec l’héroïne Adora qui tombe amoureuse et embrasse son adversaire, Catra.

Les deux séries restent immensément populaires et continuent de générer des bénéfices pour leurs studios via des marchandises. Avec une telle liste croissante d’exemples à partir desquels s’inspirer, Disney est en retard pour créer un protagoniste explicitement LGBTQIA + pour ses films d’animation.

Disney n’a pas répondu à une demande de commentaire sur cet article.

Kodi Maier est titulaire d’un doctorat. candidat à l’école des arts de la Université de Hull.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.

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