Une histoire brève mais approfondie du mot «  transgenre  »

Grâce à une couverture médiatique comme le New York TimesSérie Transgender Today, des célébrités comme Laverne Cox et des émissions de télévision comme Transparent, la plupart des gens se familiarisent de plus en plus avec la culture transgenre.

Bien sûr, trans-les rôles de genre existent depuis des siècles. Et avec l’aide de collaborateurs du monde entier, je suis en train de créer une archive numérique transgenre pour aider à rassembler la longue et compliquée histoire des humains qui ont transdes rôles de genre.

Ce que peu de gens réalisent, cependant, c’est que le terme transgenres est nouveau. La relative petite enfance du mot, ainsi que le fait que le genre est compris différemment dans les différentes cultures, présente un défi important pour le travail historique dans ce domaine.

L’histoire de transgenres

Le mot transgenres a gagné en popularité dans les années 1990 en tant que terme générique pour décrire les personnes qui traversent des rôles de genre trans-traditionnels.

L’auteur identifiée par un transgenre, Virginia Prince, est le plus souvent crédité d’avoir inventé le terme. En 1969, Prince a utilisé le terme «transgenre » se distinguer des transsexuels, ou de ceux qui modifient physiquement leur corps grâce aux hormones et à la chirurgie. Son utilisation du terme « transgenre » fait une distinction claire entre le sexe trans (masculin ou féminin) et le sexe trans-ing (masculin ou féminin).

«Au moins, je connais la différence entre le sexe et le genre», a-t-elle écrit, «et j’ai simplement choisi de changer le second et non le premier. Si un mot est nécessaire, je devrais être qualifié de «transgenre». »

Tout au long de sa vie, Prince a fréquemment cherché à être reconnue pour avoir inventé le terme – et elle a régulièrement tenté de contrôler la façon dont le terme était utilisé.

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Mais dans les recherches que j’ai menées avec Cristan Williams, nous avons trouvé une utilisation antérieure du terme: le psychiatre John F. Olivan a utilisé transgenre dans le texte médical Sexual Hygiene and Pathology, publié en 1965. Olivan a utilisé le terme transgenre dans un sens médical pour indiquer «un besoin de changement de genre (‘sexe’)».

Ce qui est particulièrement fascinant dans cette histoire, ce n’est pas la quête pour déterminer la monnaie, mais que même au cours de ses cinq premières années d’utilisation documentée, le terme a pris des significations nouvelles, voire opposées.

Actuellement, transgenres est généralement considérée comme une catégorie large englobant de nombreuses identités et expressions de genre, y compris transsexuel, genderqueer et travesti, entre autres.

Il s’avère que Virginia Prince serait aujourd’hui regroupée avec les personnes mêmes dont elle cherchait à se distinguer en premier lieu.

Qu’est-ce qui est en jeu avec transgenres

Compte tenu de l’ampleur des expériences et des identités, le terme comprend désormais: transgenres présente une opportunité pour les chercheurs de revisiter des personnages historiques, des événements et des mouvements qui peuvent désormais être inclus sous son égide.

À la fois, transgenres présente de nombreux défis. Il peut être appliqué de manière anachronique. Il peut atteindre trop largement pour inclure ceux qui ne voudraient pas être décrits par lui. Et cela peut minimiser les identités et les expériences uniques des personnes dans différents moments historiques et contextes culturels.

Bien que le terme transgenres n’a été utilisé dans l’imprimé que depuis environ 50 ans, les pratiques liées aux transgenres ont existé tout au long de l’histoire.

Par exemple, à la fin du XVIIIe siècle, un diplomate français né de sexe masculin, Chevalier d’Éon, s’est identifié, habillé et passé comme une femme pendant plus de 30 ans.

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La vie de D’Éon était si remarquable qu’en 1913, le sexologue anglais Havelock Ellis a inventé le terme éonisme – en l’honneur d’Éon – pour décrire des cas similaires de vie transgenre.

Mais devrait-on considérer d’Éon transgenres quand l’identité n’existait pas à l’époque?

Prenons un autre exemple: bispirituel est un terme utilisé par les Indiens d’Amérique pour décrire les individus qui possèdent à la fois un esprit masculin et féminin. Le bispirituel peut clairement être lié à transgenres, mais ce qui est perdu si nous incluons de telles identités culturellement spécifiques transgenres parapluie?

Bien sûr, tout au long de l’histoire de l’humanité, une foule d’autres personnes auraient pu être incluses dans une définition élargie de transgenre. Comme le montrent ces exemples, la nature englobante de transgenres contribue à rapprocher la pratique largement répandue du trans-genre. Mais cela risque aussi d’effacer la spécificité historique et culturelle de ces pratiques.

Numériser l’histoire des transgenres

Ce sont quelques-uns des nombreux défis que nous avons rencontrés lors de la création de Digital Transgender Archive (DTA), un nouveau projet qui cherche à créer un centre en ligne pour l’histoire des transgenres.

Ce projet est une collaboration transnationale entre plus d’une douzaine d’archives, y compris des collections universitaires, des sociétés historiques, des organisations à but non lucratif et des collectionneurs privés. Pour améliorer l’accès à l’histoire des transgenres, la DTA fusionne virtuellement ces collections d’archives disparates, ces documents numériques et ces projets indépendants.

Afin de commencer à relever le défi de l’utilisation de la catégorie de transgenres pour mettre en cohérence les matériaux sans perdre de vue leur contexte historique et culturel, la DTA traite transgenres comme une pratique plutôt qu’une étiquette d’identité. En d’autres termes, l’archive comprend tout matériel lié au genre transgenre, pas simplement du matériel créé par ou à propos de personnes transgenres.

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Nous développons un certain nombre de ressources pour remédier à l’imprécision du terme transgenres en ce qui concerne le temps, la culture et les identités individuelles. Par exemple, nous avons créé un glossaire complet de termes d’identité de genre culturellement spécifiques – tels que hijra (Asie du Sud), māhū (Hawaï) et travesti (Amérique du Sud) – dont beaucoup apparaissent également dans les documents numériques que nous collectons.

Notre espoir est que, pour la première fois, quiconque s’intéresse à l’histoire liée aux trans aura un accès numérique rapide et facile à une multitude de sources et de matériaux.

KJ Rawson est professeur adjoint d’anglais de Collège de la Sainte Croix.

Cet article est republié à partir de La conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.

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